Scalata Gran Gendarme Nord Est

Gran Gendarme della cresta nord est del
Nevado Santa Cruz (5800 m)

(Punta Luciano Colombo)

Il giorno 07 giugno siamo partiti per piazzare un campo avanzato sulla  via per raggiungere il Gran Gendarme che sostiene la cresta nord est del  Nevado Santa Cruz.
Salito l´evidente canale di neve alla base del Gendarme ( 5100 m ca.) la  salita e´proseguita per cresta fino al grande ghiacciaio pensile che e´ stato  raggiunto dal lato sinistro. Superato quest´ultimo abbiamo affrontato il  successivo pendio di neve fino a raggiungere un secondo e piu´ piccolo  ghiacciaio pensile sul quale abbiamo piazzato un campo avanzato sotto la  linea della cima Gran Gendarme.
Rientrati al campo base per un giorno di riposo siamo quindi risaliti per  puntare alla cima del Santa Cruz.
Raggiunto il campo avanzato, il giorno seguente, siamo riparttiti verso  l´alto.
Pendii di ghiaccio e neve con risalti anche verticali ci hanno subito  messi a dura prova. Momenti di grande preoccupazione per la qualita´del  terreno sul versante nord del Santa Cruz ci hanno fatto a tratti fatto  temere il peggio.
Dopo quattro ore di dura lotta abbiamo raggiunto la cima del gendarme  sbucando da un tratto strapiombante e ci siamo trovati su di un enorme  meringa instabile circa trenta metri sopra il filo di cresta a circa 5800
metri di quota.
Da questo punto di osservazione era evidente l´impraticabilita´della  cresta.
Di fronte a noi una successione di enormi meringhe instabili. Sul lato  nord, in piena parete, frane di ghiaccio e pietre. Sul lato sud, i pendii  scivolano verso il vuoto verticali carichi di neve polverosa.
A questo punto non ci resta che pensare all´amico Luciano Colombo  per dedicargli la cima e, dopo aver notato una stupenda linea di salita  sulla parete est del Nevado Santa Cruz Chico, di fronte a noi, gettiamo le
doppie verso il nuovo obiettivo.

Scalando verso la cima del Gran Gendarme

la linea di salita

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